Au détour d'un livre consacré à l'iconographie de l'enfer et du diable, soudain, une enluminure nous hurle : attention, la descente aux enfers est sans aucun espoir de retour. Une fois de plus, l'art roman utilise un symbolisme direct, très parlant. Le Christ est présenté à la fois en victime de la Croix (avec les clous du supplice bien visibles, car hors échelle) et en roi-juge (assis en position surélevée, au centre de l'image). Le diable est un animal qui marche à quatre pattes, il tire les damnés par la corde autour de leur cou. On dirait vraiment du bétail pris au lasso. Les damnés, prisonniers de l'animalité, sont classiquement courbés. On les dirait prêts à sortir de la page. Cette partie de l'image semble d'ailleurs un peu effacée ou grattée, un usage traditionnel pour éviter toute représentation claire du mal.

cartes XII LE PENDV [#] - XV LE DIABLE [#] - XX LE JUGEMENT [#]

 

Monique BLANC (Conservateur du Dpt Moyen Age-Renaissance du Musée des Arts Décoratifs)
Voyages en enfer - de l'art paléo-chrétien à nos jours, Citadelles & Mazenod 2004
[extrait p. 71 sq] /////////////////////////////////////////////////////////////////////

1100-1150 Christ Juge Codex 83 Sarnen folio 8rLe Crucifié devient Christ Juge
enluminure sur parchemin, 1e moitié du XIIe siècle
Sarnen, Bibliothek des Kollegiums, Codex 83 folio 8 r

La Croix [du Christ] fait le lien entre le monde terrestre et le monde céleste. Le Christ montre ses plaies, les mains levées vers nous.
------> instruments du supplice [#]

Deux séraphins figurent de part et d'autre du Christ dont les pieds reposent sur la traverse horizontale de la Croix; au-dessous un ange les soutient de ses deux bras. Les élus sont debout, les damnés, courbés, sont entraînés par une corde que tire une bête hybride et diabolique. [...] Le passage entre les deux mondes peut aussi être symbolisé par un pont ou par une échelle, l'échelle des vertus.
------> la tour au sens d'échelle au Moyen Age chrétien [#]
------> le pont-épée de Lancelot [#]

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Même ouvrage, autres extraits :
La Balance de St Michel - carte VIII [#] - De quelle(s) couleur(s) sont les démons ? - carte XV [#]

Codex 83 de Sarnen - XIIe s - détail de la corde au cou des damnés

 

 

L  I  E  N  S 

sur le site "Catholic Encyclopedia" (en anglais) :
La Croix du Christ  : http://www.newadvent.org/cathen/04529a.htm
Le Christ : http://www.newadvent.org/cathen/08374c.htm
L'Enfer et les damnés : http://www.newadvent.org/cathen/07207a.htm
Le Jugement particulier (immédiat après la mort) : http://www.newadvent.org/cathen/08550a.htm

Les diables dans l'art occidental : https://itineraireiconographique.wordpress.com/

ILLUSTRATION :
scan du livre de Monique BLANC p. 71